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西洋參
發文日:2014-11-10
西洋參西洋參為五加科植物西洋參(Panax quinguefolium)的根,又名花旗參、西洋人參、廣東人參、洋參等。西洋參最早見於『本草綱目拾遺』,『本草從新』、『藥性考』、『本草再新』、『醫學衷中參西錄』等均有記載,且均認為是益肺生津之佳品。『本草再新』認為西洋參有固精安神之效。『醫學衷中參西錄』則認為「能補助氣分,兼能補益血分,為其性涼而補,凡欲用人參而不受人參之溫補者皆可以此代之」。其藥性為味甘、苦、性涼。入心、肺、腎三經,具有益肺陰、清虛火、養胃生津之效,用於肺虛久咳、虛熱煩倦等症。
西洋參與人參均屬五加科(Aralianceae)植物,人參(Panax ginseng),別名神草、地精、人銜等『神農本草經』中記載〝人參主補五臟,安精神,定魂魄,止驚悸,除邪氣,明目,開心益智,久服輕身延年〞,有扶正固本,抗老防衰之功效。現代之醫學研究指出,人參含30多種人參皂甘,20多種揮發油,16種以上氨基酸、礦物質、人參醇等營養成分,而其中人參皂甘具有抗衰老、降血脂、增強免疫力等作用,此外,人參含有之有機鍺會誘發人體產生干擾素,可抑制壞細胞及癌細胞之生長,達到抗菌防癌之功效,並有助人體中自由基之清除,防止細胞之老化。西洋參之主要成分為人參皂甘包含3R0、Rb1、Rb2、Rc、Rd、Re、Rf、Rg1和Rg2,並含有人參三醇、揮發油、樹脂、葡萄糖、精氨酸、天門冬氨酸等18種氨基酸、澱粉等成分,現代之藥理研究指出西洋參所含之人參皂甘,具有顯著之抗疲勞、抗利尿、抗缺氧能力。
西洋參之產地主要為加拿大、美國、法國及中國等,其生長之條件為溫和、冷涼之氣候,以往,由於過度之採集結果導致野生之西洋參日益減少,甚或瀕臨絕種之危機。西洋參之種植:西洋參之生長習性,喜溫和、冷涼之氣侯,栽培之土壤以排水良好及富含腐植質之砂質壤土為佳,適應之生長溫度為3.5~14.5℃左右,光線忌直射光,需散射光和漫射光,因此須以遮陰網遮陰栽培之,西洋參之人工栽培,其種子必須經過低溫冷藏催芽,冷藏之時間約需一年,第二年再選出發芽成功之種子,於八、九月份進行播種,第三年可採收漿果、收集種子,第四年的十月份便可採收成熟的西洋參根,西洋參之種植至採收大約需經4~6年,採收後之根經過沖洗、烘乾、裝箱等處理便可銷售。