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魚類的性別辨認(VIII)----異型(Pleco)
發文日:2007-10-19
魚類的性別辨認(VIII)----異型(Pleco)            異型(Pleco)是對多數原本分布於亞馬遜河水系中,具有特殊特殊色彩與型態的棘甲鯰的稱呼,此外還包括幾個型態特殊的科與屬(genus);因此小從水族箱中經常可見的小精靈(Otocinclus spp.),到擁有粗壯體型的皇冠豹(Panaque sp.),都是水族市場中,相當受到歡迎的飼養對象。

            當然別具色彩與型態之美的異型,是水族市場中極其特殊與昂貴的組成種類,部分具有特殊紋路與斑點形式的變異個體,更是玩家與魚迷爭相收藏的對象,只不過在近幾年來,由於小型套缸飼養風氣的興起,連帶使得所有飼養魚隻的導向轉為精緻化與小型化,因此,異型飼養的狀態,逐漸有了偏向兩極的移動情形;一方面玩家開始收集特殊、稀有甚至昂貴的種類(species)、品系(strain)與個體(individual),一方面對於本地中南部的繁殖魚場,則開始大量的繁殖諸如大鬍子異型(Ancistrus spp.)、皇冠直昇機(Loricaria spp.)或是女王異型,藉以滿足市場的需求。

            而除了市場飼養風氣如此,繁殖的狀態更是呈現M型的狀態。因此不論是繁殖魚場大量培育的種類,或是近幾年已被巴西政府嚴格保護與禁止輸出,並在玩家手上被細心呵護的熊貓異型(Hypancistrus zebra, L046),異型這別具欣賞與飼養價值的魚種,儼然已成為繁殖者努力嘗試的目標。

            幾乎所有種類的異型,在體表處都具有如同骨板狀般堅硬覆蓋的厚質鱗片,加上喜好微光環境的牠們,似乎總是喜好躲藏於岩縫、洞穴甚至是盤根錯節的流木中,而這些都會造成飼養者在對個體進行性別判斷時的阻礙。不過對於曾經擁有異型飼養或繁殖經驗的玩家而言,仍可藉由比較個體外型間的相互比較確認性別。
異型在性別區分上,有一部分與俗稱為老鼠的甲鯰(Corydoras spp.)十分相似,那便是藉由對頭部、肩帶與腹部的相對寬度比例觀察,發現個體間的差異;例如雄性多半具有一個比例稍大的頭部,同時肩帶處較為寬闊,而雌魚則多有著渾圓飽滿的腹部。

            部分種類的異型,則會在成熟後陸續出現第二性徵,且這些顯露於外的型態特徵,也多以成熟雄性為主。例如成熟的雄性個體,除了胸鰭硬棘上的顆粒或刺狀突起會較為明顯外,同時位於鰓裂下方與胸鰭基部前緣的棘刺狀構造,延長程度亦會較雌性發達;甚至對於小鬍子或是三角椎大鬍子(Ancistrus ranunculus, (L034)等種類,特別是具有體型優勢的個體,多在吻端具有如同樹枝般突起,並在末端偶有分岔的軟質肉突,一方面顯露個體的性別,一方面則傳遞了在群體與生殖上所具有的優勢地位。