山藥為薯蕷科(Dioscoreaceae)薯蕷屬(Dioscorea)多年生蔓性根莖類植物,別名薯蕷、薯藥、淮山、淮藥、淮山藥、懷山藥、光條、毛條、玉延、山薯、山芋、生山藥、扇子薯、佛掌薯等。可供食用、藥用或保健利用,利用部位為塊莖,又稱擔根體,有滋養、強壯及止瀉功效,為常用藥用與保健用生藥材料。薯蕷科植物在全球約有9屬650物種以上,其中之薯蕷屬植物特具重要經濟價值,包括在熱帶和亞熱帶地區廣?栽培的甜薯(D. esculenta (Lour.) Burk.)、參薯(D. alata L.)、褐苞薯蕷(D. persimilis Prain et Burk. )等,其他亦具重要性之山藥種原如D. rotundata (L.) Poir.、D. cayenensis Lam.、D. bulbifera L.、D. dumetorum Pax.、D. japonica Thunb.、D. opposita Thunb.、D. pentaphylla L.及D. trifida L.等。此外,在薯蕷屬根狀莖組植物中另有不少種類如穿龍薯蕷(D. nipponica)、盾葉薯蕷(D. zingiberensis)等,其根狀莖中含有薯蕷皂苷元(diosgenin),可供作為合成避孕藥及生產固醇類激素或藥物的重要原料。屬於藥食同源類之山藥既是一種能治療多種疾病的良藥,也是一種營養豐富的美味蔬菜,還可當糧食和釀酒材料。若能及早選育多樣化山藥優良品種,建立兼顧質量及方便採收之栽培技術,同時開發多元化粉狀、固狀或液狀新產品,應有助於促進國民健康及提高農民收入。

下列簡介15種國內山藥之栽培品種,分別具備高產、優質及各自之塊莖特色,惟其葉、蔓與塊莖之形狀與顏色有很大差異。

1.大葉方莖白肉類山藥:

如山藥台農 1號(D. alata )、山藥台農 2號(D. alata )、大汕品系(D. alata )、中國長品系(D. alata )及二刺品系(D. alata )等,塊莖為長形、扁形或圓形,褐皮白肉,具很高的生產潛力,產量可達20-40 t/ha。

2.小葉圓莖白肉類山藥:

如大淮品系(D. batatas )、基隆品系(D. pseudojaponica )、恆春品系(D. doryophora )、花蓮三號 (D. batatas )、青森品系(D. japonica )及中寮品系(D. persimilis )等,塊莖為細長柱形,淡褐皮白肉,產量可達20 t/ha。

3.紅肉類山藥:

如紫玉血薯品系 (D. alata L. var. purpurea (Roxb.) M. Pouch.)、名間長紅品系 (D. alata L. var. purpurea)、大紅品系 (D. alata L. var. purpurea)、二紅品系 (D. alata L. var. purpurea)及中埔紅龍品系 (D. alata L. var. purpurea)等,塊莖為長柱形,紫皮紫肉,產量可達20-40 t/ha。

4.進行有機栽培:

栽培山藥施用化學肥料時,每公頃施用量約為N:P2O5:K2O=90:60:90 kg。由於山藥塊莖具備高營養、少熱量及多重保健功效,若能進行土質改良,多施用有機肥料,不用化學藥劑防治病蟲害,改用一般農業技術措施如選育抗病蟲害品種、進行間作輪作等,或採用非農藥防治病蟲害等,則更能增進山藥塊莖之品質,俾益農民之收入與消費者之健康。在有機肥料種類方面,以牛糞有機肥之增產效果較佳,其次為雞糞肥;牛糞有機肥之用量約為每公頃5,000 kg。